내가 의대를 포기한 이유

“Why I became a computer scientist instead of a doctor”

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주인공은 Sam Sinai는 하버드 대학의 컴퓨터 공학 박사 과정 학생입니다.

제가 2007년에 의과 대학을 관뒀을 때, 저는 스무살이었고 이란의 테헤란 대학 의과 대학 2년차를 마친 뒤였습니다. 한 해 뒤에 저는 MIT에 신입생으로 입학했습니다. 논리적으로 말하자면 저는 MIT 학부에서 의과 대학 예비 과정(pre-med)을 준비한 뒤 미국의 의과 대학에 입학할 수도 있었습니다. 하지만 제가 MIT에서 학부를 시작했을 때 저는 의과 대학 예비 과정의 문화와 이수 과정, 그리고 생물학을 가르치는 방식에 실망했습니다. 만약 당신이 의과 대학 예비 과정에 익숙하지 않다면 여기에 간단한 설명이 있습니다. 미국에서 의과 대학 예비 과정이란 학부에 있는 동안 의과 대학들이 요구하는 과목들을 2년에 걸쳐서 듣는 것입니다. 이 과목들 중에서 의사가 되면 유용한 생물학 입문과 같은 과목들도 있지만 이수 과정 자체는 매우 엄격했고 의과 대학들은 이 이수과목들에서 학생들이 어떤 성적을 받았는지를 확인하는데만 혈안이 되어 있었습니다.

학생들은 이런 이수과목들을 자신보다 더 똑똑해 보이는 학생들과 함께 듣는 것을 걱정했고 교수들에게 몇 %의 학생들에게 A를 주는지 계속해서 물었고 의사로서의 목표와는 전혀 관련없는 걱정들을 했습니다. 의과 대학 예비 과정을 준비하는 많은 학생들이 자신들이 흥미있어 하는 것이 무엇인지 별로 관심이 없어 보였습니다. 실제로 제가 의과 대학 예비 과정을 그만둬야겠다고 생각한 것은 MIT에서의 두 번째 학기에 어려운 전자기 물리학에 관한 수업을 듣기 시작하면서였습니다. 의과 대학 예비 과정을 준비하는 학생이라면 낮은 성적을 받을 우려 때문에 이 수업을 들으면 안된다는 조언이 지배적이었지만 저는 이런 조언을 무시하고 이 수업을 들었습니다 (결국 저는 B를 받았지만 후회하지는 않습니다). 제 생각에 이런 팽배한 생각이 잘못된 종류의 사람들 – 깊이가 얕고 경쟁적인- 이 의과대학으로 몰리는 결과를 낳는다고 생각합니다. 실수를 하고 그로부터 배우는 것을 경험하지 못한 의사들 말이죠. 혹은 자기 자신의 한계를 넘어설 수 있는 기회를 주거나 자신의 장점과 단점을 발견해 본 적이 없는 의사들 말이죠.

솔직히 말해서 저는 미래의 의사들이 미분학 수업보다 조각이나 해부 소묘, 화석 분석과 같은 수업을 듣는 것이 훨씬 그들의 커리어에 도움이 된다고 생각합니다. 현재 미국의 의과 대학 예비 과정은 의학에서 좀 더 넓은 시각을 가지고 다른 분야와 소통하는 커리어를 가지는 것을 불가능하게 만듭니다. 결국, 의사가 되고 싶은 사람들은 의과 대학에 입학하고 나서야 정말 의사에게 필요한 핵심 기술들을 배웁니다. 그렇다면 왜 굳이 예비 과정에서 배울 수 있는 지식이나 기술을 이토록 한정 시켜야 하는 것일까요? 저는 현재 의과 대학 학생의 90%가 자신들이 학부 유기 화학 수업 시간에 배운 내용의 1/3도 기억하지 못한다는 것을 장담합니다.

제 생각에 의학은 다른 사람과 경쟁하거나 개인적인 성공에 관한 학문이 아닙니다. 의학은 다른 사람을 돕는 것이며 다른 사람을 돕는 과정에서 올바른 접근법은 다른 사람들과의 협동입니다. 하지만 현재의 의과 대학 제도는 다른 사람과의 협동을 장려하는 시스템이 아닙니다. 그 결과 이는 사람들의 불안감을 가중시키며 그 결과 의과 대학에는 의학이 좋아서 의과 대학을 선택한 사람들이 아닌, 너무 경쟁적이기만 사람들이 넘쳐나느 경향이 있습니다. 그리고 저는 학부에서 생물학이 가르쳐지는 방식에 큰 실망을 했습니다. 암기만을 강요했기 때문입니다. 생물학과 의학은 많은 질문이 있을 수 밖에 없는 학문입니다. 하지만 MIT에서 생물학이 가르치는 방식은 많은 질문을 허용하지 않았습니다.

저는 생물학에 실망한 다음에 대안으로 컴퓨터 공학을 공부하기 시작했습니다. 의과 대학에 대해서 알면 알 수록 의사가 되는 과정과 의사가 되고 나서의 과정 자체가 너무 한정되어 있다는 생각이 들었습니다. 저는 생물학 박사 과정을 위해서 하버드에 입학했고 현대의 양적 분석을 통해서 제가 흥미있어 하는 주제에 관한 논문을 쓸 수 있기를 기대했습니다. 현재 진행중인 연구에서 저는 생물학적 체계와 이들의 진화를 연구하기 위해서 수학적 모델을 이용하고 있습니다. 조만간에 저의 연구가 의학 분야에 영향을 줄 지도 모릅니다. 제가 의과 대학 예비 과정에 실망하긴 했지만 저는 여전히 제 마음 한 켠에 의과 대학을 선택하지 않은 것에 대한 허전함을 가지고 있습니다. 저의 할아버지는 자신의 인생을 시골 지역 의료 서비스에 바친 의사셨고 할아버지가 돌아가신지 30년이 지났지만 여전히 사람들은 할아버지의 서비스를 높이 평가하고 감사하고 있습니다. 사람들의 삶에 직접적인 영향을 미칠 수 있다는, 의학의 가장 큰 매력을 놓친 것은 저의 가장 큰 후회 중 하나입니다. 저는 의사라는 직업은 사랑했지만 의사가 되는 과정은 혐오했습니다.

현실을 조금씩 향상되고 있습니다. 생물학은 연구나 혁신에 있어서 점점 더 양적인 방법론들을 이용하고 있고 미래의 의학 교육은 암기보다는 비판적인 생각을 강조하는 방향으로 변할 것입니다. 의학 검색 엔진과 데이터에 대한 쉬운 접근을 보장하는 온라인 도서관, 의학 보조 소프트웨어와 임상보조의학 기술이 발전하면서 의학에서 인간의 역할은 환자와 환자 가족들에게 분석적 통찰력을 제공하는 것이 될 것입니다. 커리큘럼이 암기 위주에서 연구 위주로 바뀐다는 것은 의과 대학에 지원하는 사람들 중에서 진심으로 의학과 관련된 어떤 문제를 해결하려는 사람들이 증가할 것이라는 것을 의미합니다. 만약 이러한 변화를 의과 대학과 학부의 예비 의과 대학 과정이 인지한다면, 의학과 임상 연구의 미래는 밝을 것입니다. (Quartz)

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위의 번한본은 thepeppermint라는 곳에서 발췌한글입니다. PRE-MED 생각지도 못한 부분을 알게되어서 소개합니다.

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대학에서 리서치하기

요즘 이번 여름을 준비하는 예비수험생들에게 의대교수인 남편이 리서치를 하고 싶다는 레터를 많이 받고 있습니다. 개중에는 지인들이 직접 전화해서 아이들을 부탁하는 경우도 많구요. 그런데 거의 모든경우의 경우가 도저히 받아들이기 힘든 정도의 수준이 대부분입니다. 그래서 사이언스나 메디컬 지망하는 어린학생들이 어떻게 대학에서 리서치 기회를 얻어내고 더 나아가 사이언스 컴페티션에 도전할수 있는지에 대해 2011년도 컬럼에 다룬 내용을 다시 업데잇해서 다루려고 합니다.

Science Competition 준비하기

좋은 대학에 입학을 원한다면, SAT점수와 학교성적외에 봉사활동 또는 competitions에서의 입상경력이 필요하기 때문이죠.  남편도 기왕이면 한국아이들에게 기회를 주고싶은 마음은 크지만 대부분 아이들이 단순히 대학원서에 한줄넣고저 부탁을 많이들합니다. 이런마음가짐은 본인에게도 시간낭비만 하게되는 경우가되기도 하고 또 어렵게 시간을 마련해주면 제대로하지도않아서 박사과정이나포스트닥연구원들의 귀중한 시간만 허비하게되는 경우가 되곤합니다. 그래서 이번칼럼은 고등학생으로써 대학에서 리서치를 원하는 학생들에게 어떻게 준비해서 교수님에게 Accept받을수있는 준비과정을 설명하려고합니다.

아래 내용은 2011년도 교육칼럼에 실린 내용입니다.

이런 competitions은 고등학교 입학과 동시에 준비하는 것이 바람직하다. 그중 science competitions은 아래 표에 나온 것들로,  이런 competitions을 어떻게 준비해야 되는 지 간단하게 설명하고자 한다.
 먼저 관심있는 주제를  찾는 것이 제일 중요하다.
평소에 Science에 관심이 있었고, 그 중 biology나 medicine에 관심이 있었다면(내가 잘 알고 있는 분야이므로 주로 이분야에 대해 이야기 하도록 하겠다.), 다음 웹사이트 (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed)에 들어가 배워 보고 싶은 주제에 대해 발표된 논문들을 찾아서 읽어보도록 하자. 요즘은 free로 다운로드를 받을 수 있는 논문들도 많이 있으며, 가능하지 않다면 논문 저자에게reprint를 보내달라고e-mail를 보내면 모든 분들이 보내주실 것이다. 또는 지금 다니고 있는 고등학교와 가까운 대학교 웹사이트를 들어가 먼저 faculty list에 나와있는 교수 이름과 연구분야를 가지고 위의 웹사이트에서 찾는 것이 방학동안 다닐 수 있는 연구실을 가장 빠르게 찾을 수 있는 방법이다.관심있는 주제와 교수를 정하면, 방학 중에 연구실에 가서 연수를 할 수 있는 지 알아보기위해 이메일를 보내야 하는 데, 많은 경우가 아래와 같은 메일을 보낸다.
“I currently attend XXXX Senior High School. This school was ranked second in NY and 32nd in the nation. This school has a dedicated independent research program. I have a teacher who is dedicated only to scientific research.
I’m writing this because you are world renowned in the field of diabetes. I am interested in this topic because my father who has given me everything to succeed academically is a diabetic and I care deeply for his health. He is a type-2 diabetic so he has to prick his finger and check his glucose level daily. My grandmother is a genetic carrier of type-1 diabetes. When ever I see her receive insulin shots I am just horrified about how in the year 2010 a better treatment has not been developed, let alone a cure.
If I would be privileged enough to work with you, I could bring different approaches to solve any problem that we face. Some of my personal strengths are AP Chemistry, Biology, and AP Calculus. At your convenience, please inform me if I am privileged enough to work in a lab in the summer of 2016-2017 with you.”
아마 학교 과학선생님이 이런 sample letter를 학생들에게 주는 것 같다. 이런 경우 답장을 받고 교수님을 만나기는 거의 불가능하다. 일단 고등학생을 연구실에 받아 가르치려면, 한사람이(주로 박사후 연구원 또는 박사과정 학생) 2달 방학내내 같이 있어야 되며, competitions에 나가려면, 한해가 아닌 적어도 2년이라는 시간을 보내야 한다. 또한 실험하면서 혹 있을 수 있는 safety issues도 있어 많이 분들이 기피한다.
그러므로, 가장 중요한 것은 가고 싶은 연구실에서 나온 논문을 한편 이상 읽어보고, 그것에 대한 질문 형식으로 메일을 보내보도록 하자. 고등학생이 발표된 과학 논문을 이해한다는 것은 거의 불가능하므로 너무나 많은 질문거리들을 읽으면서 발견하게 될 것이다. 논문의 형식이(science competitions에 보내는 research paper도 같은 형식), introduction, materials and methods, results and discussion으로 이루어 지는 데, introduction은 주로 개괄적인 설명 또는 연구목적이 기술되어 있으므로, 한 일주일시간을 가지고 혼자 공부하면서 질문거리를 찾아보자. 또는 materials and methods를 읽어보고 배워보고 싶은 새로운 techniques이 있다면 이런 것들을 배워보고 싶다고 메일을 보내보자.
그럼 그 많은 메일을 보내고 매일 답장 메일를 확인하는 일은 없을 것이다.지겨야 할 일:
1.  논문 적어도 50번 읽기. 20년을 연구만하고 있는 나도 적어도 5번은 읽어본다.
2.  이 연구실에서 무엇을 하고 싶니? 이 질문에 답 준비하기. 항상 물어보는 질문이다. 이 질문은 그 학생의 knowledge를 물어보는 것이 아닌, 정말로 아이가 관심이 있는 지, 열정이 있는 지를 물어보는 것이다. 2-3 sentences로 답을 준비하도록 하자.
3. 모르는 것 물어보기. 가르치는 사람의 가장 큰 기쁨은 가르치는 데 있다.

J.
Associate Prof. Department of medicine
Albert Einstein College of Medicine

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미국 의과대학 진학방법

Medical school (의과대학) 진학 방법

미국의 의과대학은 4년제 학부과정을 졸업한 뒤 들어가는 전문 대학원 과정으로 대학 입학에서 부터 M.D. 학위를 따기까지 통상 8년이 소요된다. 의대에 진학하려면 대학에서 의대 지원을 위한 필수과목들을 이수하고 의대 입학시험인 MCAT 시험을 치른 뒤 그 점수에 따라 의과대학에 지원서를 내게 된다.
의대 입학시험 MCAT
Medical College Admission Test의 약자로 ‘엠캣’이라고 읽는다. MCAT 시험은 자연과학(Physical Sciences), 언어추리력(Verbal Reasoning), 작문(Writing Sample), 생물과학(Biological
Sciences) 등 4개 부문으로 구성돼 있으며 작문을 제외하고는 모두 객관식 문제로 각 부문당 15점 만점이다.
MCAT 은 매년 4월과 8월 두 차례 실시되는데 보통 의대에 진학하기 1년반전, 즉 학부 3학년 봄까지는 시험을 봐야 한다. 상당한 노력과 시간을 요하므로 시험 준비는 일찍부터 시작하는 게 좋다.
(MCAT에 대한 자세한 정보는 웹사이트 http://www.aamc.org/students/mcat/start.htm 에서 찾아볼 수 있다.)

의대 입학사정
현재 미국에는 120개가 넘는 의과대학이 있는데 매년 의대 지원자수는 5,000~6,000명에 달해 평균 50:1 정도의 높은 경쟁률 (높은 대학은 80:1, 낮은 대학은 20:1)
을 뚫고 입학하게 된다. 의대 입학에서 가장 먼저 중시되는 기준은 두 가지, 대학 평점(GPA)과 MCAT 성적이다. 거의 대부분의 의과대학에서는 밀려드는 지원자들 가운데 먼저 이 두 가지로 선발 후보를 골라낸 뒤 인터뷰를 통해 최종 합격자를 결정한다. 따라서 의대 지망생들은 대학에서 좋은 성적을 유지하고 MCAT 시험을 잘 치르는 것이 최우선적
으로 해야 할 일이다.
각 의과대학별로 입학사정의 기준에 차이가 있으나 일반적으로 의대에 진학하려면 대학 진학과 마찬가지로 의학분야에 관련된 자원봉사, 과외활동 및 연구 활동기록, 좋은 교수 추천서도 평가사항에 속한다. 이타주의, 동정심, 신뢰 등 인격적인 사항도 찾아본다. 이런 인품은 학생의 활동에서도 찾을 수 있고 학생이 제공하는 추천서에서도 많이 찾아 볼 수 있다.

또한 MCAT 성적이 상위 30% 이내(9.5 – 10점 이상, SAT로 비교하면 2300점이상 수준)에 들어야 한다. 또 전국 medical score의대 합격자들의 대학 GPA 평균은 3.5 정도이며 학부에서 3.6 이상의 GPA를 유지해야 의과대학에 들어갈 수 있다. 명문대학에서 이 정도의 성적을 유지하려면, 고교에서 우수한 성적으로 졸업했던 학생의 경우라 해도 대학진학 후 도서관에서 살아야 할 정도로 열심히 공부해야 받을 수 있다고 생각하면 쉽다. 보통 수준의 공립 고등학교에서 평균 4.0 을 받는 학생이 UC 계열대학교에 가면 평균 GPA가 3.0정도를 받는다는 통계자료가 있는 것을 생각할 때 정말 많은 노력이 필요한 것이다. 그럼으로 대학원 진학에 성공한 학생들은 어려운 수업과 많은 활동들을 동시에 소화하며 균형을 잡을 줄 아는 학생들
이다.

의대 진학 후
의대에 입학한 뒤 첫 2년간은 주로 일반 강의를 듣게 되며 3년째부터는 병원 실습을 겸한 필수과목을 이수하고 4년차에는 주로 선택 과목들을 이수하게 된다. 의대 졸업과 함께 분야에 따라 3-5년간의 레지던트 과정(Residency)을 거친다. 한국과는 달리 미국에서는 레지던트 과정 1년차를 통상 인턴이라고 부른다. 미국에는 4년 과정을 이수하면 M.D. 학위를 주는 120여개의 의과대학과 함께 D.O.학위(Osteopathic Doctor Degree) 과정이 개설된 의대가 20여곳 정도 있다. 일반적으로 D.O. 학위 과정을 거치면 가정의(family practice)가 된다.

Research 분야 대학순위(2017 US News Ranking)
1. Harvard University  $55,850
2. Stanford University $52,491
3. Johns Hopkins University $48,750
3. University of California—San Francisco $32,751 (in-state); $44,996 (out-of-state)
3. University of Pennsylvania (Perelman) $52,210
6. Washington University in St. Louis $58,460
7. Columbia University 55,418
8. Duke University $53,575
9. University of Washington $33,519 (in-state); $63,954 (out-of-state)
10. Yale University $55,680

 

Zephyr in New York