다섯번째 이야기:

Bergen County Academies 보내기:

북부 뉴저지에서 중학교를 다니고 있는 많은 아이들이 가고 싶어하는 학교가 바로 Bergen County Academies이다. 학교에 관한 정보는 학교 웹사이트에 들어가면 얻을 수가 있으며, 더 자세한 정보는open house에 참가하여 얻을 수 있는 데, 정말 아이가 이 학교에 입학하기 원한다면 8학년때보다는 7학년에 학교를 방문하기를 추천한다. 이 학교의 장점은 academy 별로 재학중 많은 competitions을 학생들이 참가할 수 있도록  도와준다는 것이다. 뉴욕과 달리 북부 뉴저지에 있는 일반 고등학교에서 네번째 이야기에서 말한 science competitions를 비롯한 다른 competitions을 준비하기가 쉽지않다. 그러므로 이것이 가장 큰 장점이다. 적어도 2년동안의 준비과정이 필요하다.

첫째.  전과목 A 받기. 미국의 중학교 과정이 한국의 중학교 과정에 비해 과목도 적고, 배우는 양도 적지만, 2년동안 전과목을 A받는다는 것이 그리 쉽지만은 않다. 부모가 도와 줄 수 있는 것은 매일 숙제했는 지 체크하기를 비롯하여, 시험공부 도와주기이다.  예를 들면, social studies 에 관한 시험이 있으면, 보통 학교선생님들이 시험 볼 내용을 정리해서 준다. 이런 것을 이용하여, 아이와 대화하듯 물어보고 대답하기. Science 과목은 같이 textbook을 세번정도 읽어 보도록 하자. Math는 textbook 각 chapter마다 맨 마지막review section이다.  같이 풀어보는 것이 좋지만, 능력이 안된다면, 적어도 아이가 무엇을 모르는 지를 알아서, 그 다음날 선생님에게 물어서 알아오도록 한다.  만약 시험을 못 보았다면, 이곳 선생님들은 너무 좋아서 extra credit을  받게 해 주는 데, 보통 간단한 extra homework 정도이다.  이런 점을 이용한다면 전과목 A 받기가 그리 어려운 것이 아니다.

둘째. NJ ASK 에서 250점이상 받기. Math는 보통 Bergen county academies를 준비하고  있는 아이들 이라면, 270-280점 받아야 한다. NJ ASK 시험보기3-4달전 학교에서 NJ ASK preparation 을 하기위해서 textbook을 주는 데, 집에서 매일 조금씩 풀어보면 좋은 점수를 얻을 수 있다. 중요한 것은 매일 조금씩 준비한다는 것이다. English의 경우 Asian뿐만 아니라  Caucasian 아이들의 경우도 250점을 넘기가 그리 쉽지 않은 데, 그것은 English writing 때문이다. Writing skill은 서너달 공부해서 좋아지는 것이 아니므로 꾸준한 노력이 필요하다. 비록 6학년NJ ASK에서 250점을 넘지 못해도 7학년 NJ ASK에서는 250점을 꼭 넘도록 해야한다. 그리기 위해서는 reading and comprehension section에서 많은 점수를 올려야 한다. 학교에서 역시 textbook를 주는 데, 꼭 매일매일 아이와 읽어보는 것이 중요하다 (학교에서 주지 않는다면, textbook 출판사에서 직접 사면 된다).  기회가 된다면 writing skill를 올릴 수 있는 방법에 대해서는 나중에 이야기하도록 하겠다.

셋째. 시험준비하기. Math 시험은 8학년부터 준비하면 되는데, KAPLAN, McGraw, Princeton Review에서 나온 SSAT prep textbook으로  많은 수학문제를 풀어보도록 하자. SSAT 시험자체가 그리 어려운 시험이 아닌 주어진 시간에 얼마나 많은 문제를 푸는냐에 중점을 두기때문에, 아이들이 수학시험에 대한 두려움도 없어지고 문제를 풀다보면, 어느 순간 자신감도 생긴다. 그리고 Bergen County academies 웹사이트에 가면 sample test들을 다운로드 받을 수 있는 데, 이 문제들을 11월말부터 풀어보도록 하자. 단 한번의 시험이므로 sample test문제들은 거의 암기한다는 마음으로 풀어보아야 한다. 한가지 중요한 것은 수학도 단지 수를 푸는 것이 아닌 reading and comprehension이다. 그러므로 아이들이 문제를 읽고, 그 내용을 수와 공식으로 표현하도록 유도한 후 풀도록 연습시키는 것이 중요하다. English  writing 시험은 5 paragraph essay를 많이 써보도록 해야한다. 각 paragraph에 하나의 topic sentence, 하나의 thesis statement, 하나의 example, 또는 evidence,   하나의developing sentence 로 구성되었는 지를 확인하여야 한다.

넷째. 인터뷰 준비하기. 인터뷰의 목적은 아이가 이 학교를 정말로 들어오길 바란는 지를 물어보는 데 초점이 있다. 또한 주어진 아주 짧은 시간에  필요한 정보를 얻어, 그걸 어떻게 정리하여 말을 하는 지 알아보는 것이다. 인터뷰 오라는 편지를 받게 되면, 2-3 문장정도로 자신의 생각을 정리하는 연습을 하도록 하다.

지켜야 할 일:

1. 아이 공부의 절반은 내가 한다.

2. 모든 것이 귀찮다면, 그냥 학원에 보내자. 어차피 확률은 반이다.

3. 자식 잘 키운 부모는 늙어 외롭다라는 말이 있다. 늙어 외롭지 않으려면, 평범한 아이로 키우는 것은 어떨지.

J.

Associate Prof. Department of medicine

Albert Einstein College of Medicine

 

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