세번째 이야기:

              참 답 안가르쳐 주기. 오늘은 철학적인 질문으로 시작해보자. “인생에 답이 있던가?”. 답답하지만 답이 없다. 그렇다고 누가 시원하게 가르쳐주지도 않고, 누구한테 물어보기도 그렇고. 혼자 답을 찾아 열심히 살아가는 것이 어찌보면 정답일 지 모르겠다. 한 아이의 아버지로서, 학생을 가르치는 사람으로서 가장 빨리 결과를 얻는 것은 시험문제의 답을 알려 주는 것이다. 가르치는 사람도 편하고, 배우는 사람도 편하고. 근데 답을 가르쳐주지 말라니, 이건 또 무슨 말인가.

그렇다. 요즘처럼 너나 할 것없이 바쁘게 돌아가는 사회에 무슨 일이든 남보다 빨리, 남보다 먼저 일을 해내는 것이 성공의 지름길이고, 행복하게 사는 최선의 방법일 것이다. 하지만, 아이를 키운다는 것은 남보다 빨리 보다는 남보다 늦게 가는 것이 지름길인 것 같다. 예를 들어, 아이가 처음으로 곱셈을 학교에서 배우고 있다고 하자. 숙제로 2 X 2 = ? 를 가져와 엄마한테 물어보는 장면을 상상해 보자. 한 엄마는 자상하게 “어 그거 4야.” 어떤 아빠는 “너는 그것도 모르니. 학교에서 뭘 가르치는지. 4잖아.” 두 경우 모두 10초내로 상황이 종료되고, 아이는 숙제 끝이다. 하지만 이 두 경우 모두 다음날 아이는 또 물어본다. “엄마 3 X 3은 뭐야?”.

하지만 아이와 같이 Skittles 한봉지들고 책상에 앉아 보자. 빨강색 skittle두개씩 나누어 놓고, 아이에게 몇개인지 물어보자. 다음은 노란색 skittle 두개씩를 세개로 나누어 놓고 물어보자. 답이 엄마, 아빠의 입이 아닌, 바로 아이의 입을 통해서 나오도록 유도하는 것이 교육의 시작이라고 생각한다. 예로 든 것이 유치하고 촌스러워 보이지만, 이런 아주 작은 일들을 통해, 아이들이 혼자서 문제를 풀 수 있는 열쇠를 손에 쥐게 되는 것이다.

아이를 키우는 부모들이 가장 쉽게 실수를 범하는 것 중에 하나가 수학실력을 키워주기 위해 문제풀이 중심의 학원에 보내 문제를 많이 풀게 하는 것이다. 물론 이런 학습을 통해 어느 정도 수준까지는 끌어올 릴 수 있으나, 그것이 전부이다. 예를 들면, 북부뉴저지있는 특수고등학교에 입학하기위해서는 수학 시험을 통과해야 하는 데, 그 시험문제를 보면, algebra 도 없고, 주로 중학교 수학교과서에 나오는 정의와 개념위주로 문제를 출제하는 데, 많은 아이들이 힘들어 하고 어려워 한다. 그 이유는 아이들이게 단지 수학은 숫자를 푸는 것으로 생각하게 만들기 때문이다. 이런 방식의 교육이 사립고등학교를 들어가기 위한 SSAT나,  대학에 들어가기 위해 치루는 SAT 시험에는 도움이 되겠지만, 그 이상도 그 이하도 아니다.

미국교육에 특징 중에 하나는 실력에 따라 수학이나 영어 수업을 따로 한다는 것이다.  또한 초등학교에서는 gifted 아이들을 위한class가 있다는 것이다.  물론 좋은 시스템이다. 그래서 우리 아이가 꼭 이런 classes에 들어가길 바라고, 아이들에게 선행학습을 시키는 경우가 종종 있다. 하지만, 우리 부모들이 아이들과 같이 있으면서, 해줘야 하는 것은 선행학습보다는, 아이들이 무엇인가를 하고 싶다는 열정을 심어주는 것이 더욱 중요한 것 같다.  어찌보면, 이것이 더 빠른 지름길을 알려주는 방법일 것이다.

지켜야 할 일:

1. “너는 이것도 모르니.” 하는 말 하지 않기. 평생 공부만 하고 있지만 정말 모를때가 있더라.

2. 가르치다다 너무너무 답답해서 답이 목까지 나와도 절대 말하지 않기. 그런 날은 오늘 아이나 나 잠 안잔다는 마음으로 끝까지 가기.

J.

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